Apolo dios de la luz

Apolo es un dios perteneciente a la segunda generación de olímpicos, hijo de Zeus y Leto , y hermano de la diosa Artemisa . Hera , celosa de Leto , había perseguido a la joven por toda la tierra.

Cansada de vagar, Leto buscó un lugar para dar a luz a los niños que llevaba, y toda la tierra se negó a aceptarla por temor a la ira de Hera . Solo una isla flotante y estéril, llamada Ortigia (Isla Codorniz), o incluso Asteria, consintió en dar asilo a la infortunada mujer.

Fue allí donde nació Apolo : agradecido, el dios fijó la isla en el centro del mundo griego y le dio el nombre de Delos, el brillante. Allí, al pie de una palmera, el único árbol de toda la isla, Leto esperó su liberación durante nueve días y nueve noches. Hera se mantuvo cerca de ella, en el Olimpo, Ilithye, la diosa que presidía el feliz parto. Todas las diosas, especialmente Atenea , estaban con Leto , pero no podían hacer nada por ella sin el consentimiento de Hera .

Finalmente decidieron enviar a Iris para pedirle que permitiera la liberación, ofreciéndole, para suavizar su ira, un collar de oro y ámbar de nueve codos de grosor. A este precio, Hera consintió en que Ilithye bajara del Olimpo a Delos.

Leto se arrodilló al pie de la palmera y dio a luz primero a Artemisa , luego, con su ayuda, a Apolo . En el momento en que nació el dios, los cisnes sagrados vinieron a sobrevolar la isla, rodeándola siete veces, porque era el séptimo día del mes.

Zeus inmediatamente le hizo regalos a su hijo. Le dio una mitra de oro, una lira y un carro tirado por cisnes. Luego le ordenó que fuera a Delfos. Pero los cisnes llevaron primero a Apolo a su país, a orillas del océano, más allá de la patria del Viento del Norte, entre los hiperbóreos, que viven bajo un cielo siempre puro y adoraban a Apolo. que celebran constantemente.

Allí, el dios permaneció un año, recibiendo el homenaje de los hiperbóreos, luego regresó a Grecia y llegó a Delfos, en pleno verano, entre las fiestas y las canciones. Incluso la Naturaleza lo celebra por él: las cigarras y los ruiseñores cantan en su honor, las fuentes son más claras. Cada año, en Delfos, la venida del dios se celebraba con masacres.

En Delfos, Apolo mató con sus flechas a un dragón, a veces llamado Python, a veces Delphyné, encargado de proteger un antiguo oráculo de Thémis, pero que se dedicaba a todo tipo de depredaciones en el país, perturbando las fuentes y los arroyos, sacando los rebaños. y los aldeanos, devastando la fértil llanura de Crissa y aterrorizando a las Ninfas.

Este monstruo había salido de la Tierra. También se dice que Hera le había dado instrucciones de perseguir a Leto en el momento en que llevaba a Apolo y Artemisa . Apolo liberó al país de allí, pero, en memoria de su hazaña (o quizás para apaciguar la ira del monstruo después de su muerte), fundó en su honor juegos funerarios, que tomaron el nombre de Juegos Pitios, celebrados en Delfos.

Luego se apoderó del oráculo de Themis y consagró un trípode en el santuario. El trípode es uno de los símbolos de Apolo , y está sentado sobre un trípode donde la Pitia pronuncia sus oráculos.

Los habitantes de Delfos celebraron la victoria del dios y su toma de posesión del santuario con cánticos de triunfo. Cantaron el Pean por primera vez, que es esencialmente un himno en honor a Apolo . Pero tuvo que ir hasta el valle de Tempé, en Tesalia, para purificarse de la mancha causada por el asesinato del dragón.

Cada ocho años, en Delfos, una fiesta solemne conmemoraba el asesinato de Python y la purificación de Apolo . Se dice que, más tarde, el dios tuvo que defender nuevamente su oráculo, esta vez contra Heracles . De hecho, Heracles había venido a cuestionar el oráculo, y como Pythia se negó a responderle, quiso saquear el templo, tomar el trípode y establecer un oráculo propio en otro lugar.

Apolo inició la pelea. Éste quedó indeciso, pues Zeus separó a los combatientes (que eran sus hijos uno y otro) lanzando entre ellos un rayo. Pero el oráculo permaneció en Delfos.

Apolo fue representado como un dios muy hermoso, muy alto, notable sobre todo por sus largos rizos negros con reflejos azulados, como los pétalos del pensamiento. Entonces tuvo muchos amores, con ninfas y mortales. Así amaba a la ninfa Dafne, hija del dios del río Peneo, en Tesalia.Eros, dios del amor

Este amor se había inspirado en él por el resentimiento de Eros , irritado por la burla de Apolo que se había burlado de él porque practicaba el tiro con arco (estaba allí, de hecho, el arma de excelencia de Apolo ). La Ninfa no respondió a sus deseos. Ella huyó a la montaña y mientras el dios la perseguía, justo cuando estaba a punto de alcanzarla, dirigió una oración a su padre, rogándole que la transfigurara, que le permitiera escapar de las garras del dios. Su padre consintió y la transformó en un laurel (en griego: daphne), el árbol dedicado a Apolo .

Con la ninfa Cirene, más feliz, engendró al semidiós Aristeus. Con las Musas , cuyo culto estaba ligado al suyo, también tuvo aventuras: con Thalía, se le atribuyó la paternidad de los coribantes, que eran demonios pertenecientes a la procesión de Dioniso .

Con Urania habría producido los músicos Linos y Orpheus, que otros atribuyen a Oeagre y la Musa Calliope. Una de sus aventuras más famosas es la que se relaciona con el nacimiento de Asclepio, y en la que fue víctima de la infidelidad de Coronis.

Una desgracia similar le sucedió con Marpessa, la hija de Evenos. Apolo amaba a la joven, pero fue secuestrada por Idas, el hijo de Aphareus, en un carro alado, un regalo de Poseidón a Idas. Este último llevó a la joven a Messene. Allí, Idas y Apolo lucharon, pero, una vez más, Zeus separó a los luchadores.

Marpessa tenía derecho a elegir cuál de sus dos amantes preferiría. Se decidió a favor del mortal, temiendo, se dice, ser abandonada en su vejez, si se casaba con Apolo .

Con Cassandra, la hija de Príamo, el amor no favoreció más al dios. Apolo amaba a Cassandra y, para seducirla, prometió enseñarle el arte de la adivinación. Cassandre aceptó las lecciones, pero, una vez bien educada, se negó. Apolo se vengó privándolo del don de inspirar confianza en sus predicciones. Y es por eso que la desafortunada Cassandra bien puede hacer las profecías más seguras, nadie la creyó.

Quizás fue por esta época cuando Apolo fue amado por Hecubio, madre de Casandra y esposa de Príamo, y le dio un hijo, Troilos. En Colofón, también en Asia, se dice que Apolo tuvo un hijo del adivino Manto, el adivino Mopsos, que superó al adivino griego Calchas, en un concurso que celebraron después de la guerra de Troya.

En Asia todavía, Apolo tuvo un hijo, llamado Milétos, de una mujer llamada a veces Aria, ya veces Acacallis o Acallé. Este Miletos luego fundó la ciudad de Mileto.

En la propia Grecia, Apolo fue generalmente considerado el amante de Phthia, el epónimo de la región de Tesalia del mismo nombre, y a esta unión se le atribuyó el nacimiento de tres hijos, Doros, Laodocos y Polypoetès, asesinados por Aetolos.

Finalmente, con Rhoeo, engendró a Anios, quien reinó sobre Delos.

La paternidad de Ténès, que fue asesinado por Aquiles en la isla de Tenedos, y cuya muerte desencadenó el desarrollo de las Parcas que finalmente desembocó en la del propio Aquiles , se atribuye a veces a Apolo y, a veces, a Cicnos.

Apolo no limitó sus amores a las mujeres. También amaba a los jóvenes. Los más famosos son los héroes Hyacinthos y Cyparissos, cuya muerte, o más bien la metamorfosis, del primero se convirtió en un lirio martagon, o un jacinto; el segundo se convirtió en un ciprés), entristeció profundamente al dios.

Se dice que, en dos ocasiones, Apolo sufre una curiosa prueba, y tuvo que ponerse como esclavo al servicio de los mortales. La primera vez fue como resultado de la conspiración que había formado con Poseidón , Hera y Atenea , para atar a Zeus con cadenas de hierro y colgarlo en el cielo.

Después del fracaso de esta conspiración, Apolo y Poseidón se vieron obligados a trabajar para el rey de Troya, Laomedon. Se les encargó la construcción de las murallas de la ciudad. Pero, según algunos, Poseidón solo trabajó en el muro, mientras que Apolo custodiaba los rebaños del rey en Ida.

Cuando terminó el período de servicio, Laomedon se negó a pagar a las dos deidades el salario acordado. Y, mientras protestaban, amenazó con cortarles las orejas y venderlos como esclavos.

Cuando Apolo recuperó su figura y poder divinos, envió una plaga contra Troya que devastó la tierra. La leyenda del pastor Apolo sigue apareciendo en la historia del segundo calvario sufrido por el dios. Cuando el hijo de Apolo, Asclepio, instruido en el arte de la medicina por el centauro Quirón , progresó tanto que logró resucitar a los muertos, Zeus lo derribó.

Este Apolo hirió profundamente que, no pudiendo vengarse del propio Zeus , mató con sus flechas a los Cíclopes , artesanos del rayo. Zeus , para castigarlo, pensó por un momento en arrojarlo al Tártaro , pero, por intercesión de Leto , consintió en suavizar el castigo; y ordenó que Apolo sirviera a un mortal como esclavo durante un año. Apolo, por tanto, fue a Tesalia, a Feres, al rey Admeto, y le sirvió de pastor. Gracias a él, las vacas produjeron ambos terneros al mismo tiempo y, en general, trajo prosperidad a la casa.

Apolo también aparece a veces como pastor, pero por su propia cuenta. Sus bueyes fueron robados por el joven Hermes, todavía envuelto en pañales, quien así dio prueba de la precocidad de su mente. Apolo encontró su propiedad en el monte Cyllene.

Pero, se dice, el pequeño Hermes había inventado la lira, y Apolo quedó tan encantado con esta invención que dejó a Hermes en posesión de su rebaño a cambio de este instrumento. Hermes entonces inventó la flauta, Apolo se la compró por una vara de oro (el “caduceo”, de Hermes) y, además, le enseñó el arte de la adivinación.

La flauta todavía está involucrada en las leyendas apolíneas con la historia de Marsyas. Marsias, el sátiro, hijo del Olimpo, había encontrado una flauta, arrojada por Atenea , que había intentado usarla, pero no tardó en renunciar a ella cuando vio cuánto le distorsionaba la boca y le dio a su rostro una expresión desagradable.

Al descubrir que la música que extraía de ella era melodiosa, Marsias desafió a Apolo y afirmó ser mejor músico, con su flauta, que el dios con su lira. Marsias fue derrotado y Apolo lo despellejó, después de colgarlo de un pino.

Como dios de la música y la poesía, Apolo fue representado en el monte Parnaso, donde presidió los juegos de las Musas. Sus oráculos se expresaban generalmente en fórmulas versificadas y se creía que inspiraba tanto a los adivinos como a los poetas. Comparte esta función inspiradora con Dionisio, pero la inspiración apolínea se distingue de la inspiración dionisíaca por su carácter más mesurado.

Dios de la adivinación y la música, dios pastoral, a quien ama con las Ninfas y los jóvenes que se han convertido en flores y árboles, se unen íntimamente con la vegetación y la Naturaleza, Apolo también fue un dios guerrero, capaz, con su arco y sus flechas, para enviar desde lejos, como su hermana Artemisa , una muerte rápida y suave.

Participa, con ella, en la masacre de los hijos de Niobe, para vengar el honor de Lèto. Envía a los griegos reunidos ante Troya una plaga que diezma a su ejército, para obligar a Agamenón a regresar a Chrysès, su sacerdotisa, la joven Chryséis , cautiva. Cíclope visto en Dios de la guerra

También mató al cíclope , la serpiente Pitón, Tityos el gigante. Intervino en la Gigantomaquia , junto a los Olímpicos . En la Ilíada , luchó por los troyanos contra los griegos; protege París en la batalla, ya su intervención, directa o indirecta, se atribuye la muerte de Aquiles .

Ciertos animales estaban especialmente dedicados a Apolo : el Lobo, que a veces se le ofrecía como sacrificio y cuya imagen a menudo se asocia con la suya en las monedas; el ciervo, o la cierva, que también figura en el culto de Artemisa ; entre los pájaros, el cisne, el milano, el buitre y el cuervo, cuyo vuelo presagiaba.

Finalmente, entre los animales marinos, el delfín, cuyo nombre recuerda al de Delfos, el principal santuario de Apolo . El laurel era la planta apolínea por excelencia. Era una hoja de laurel que Pythia masticaba durante sus trances proféticos.

Las funciones y símbolos de Apolo son múltiples. Su estudio pertenece a la historia de las religiones más que a la mitología. Es así que Apolo se convirtió, poco a poco, en el dios de la religión órfica, y que todo un sistema semirreligioso y semimoral se adjuntó a su nombre, prometiendo la salvación y la vida eterna a sus iniciados.

Apolo pasó a ser el padre de Pitágoras, en cuyo nombre a menudo se adjuntaban doctrinas relacionadas. También representó a Apolo (especialmente Apolo Hiperbóreo) reinando sobre las islas de los bienaventurados, que son el Paraíso del Orfismo y neopitagórica. Es por ello que los mitos apolíneos aparecen con tanta persistencia en las paredes de la Basílica de la Porte-Majeure, en Roma, así como en muchos sarcófagos romanos esculpidos.

Finalmente, Apolo fue adoptado como protector personal por Augusto, el primer emperador romano. Augusto atribuyó a la acción del dios la victoria naval que había obtenido en Actium sobre Antonio y Cleopatra en el 31 a. C. D. C., y entre la gente, se decía comúnmente que Atia, la madre de Augusto, había concebido a su hijo de las obras del dios, una noche que había dormido en su templo.

Augusto construyó en el Palatino, muy cerca de su casa, un templo de Apolo , y le rindió un culto muy especial. Es en gran honor a Apolo que se celebraron los Juegos Seculares del 17 a. C. AD, donde se cantó la Canción Secular de Horacio. En este himno, Apolo y su hermana Artemisa , aparecen como deidades intermedias entre el pueblo romano y Júpiter. Ellos son los que transmiten y difunden las bendiciones del cielo.