Artemisa Diosa de la caza

Artemisa (Artemis) se identifica, en Roma, con Diana la cazadora. Aunque algunas tradiciones la convierten en hija de Deméter , a menudo se la considera la hermana gemela de Apolo , como él, la hija de Leto y Zeus . Artemis nació en Delos, la primera de dos hijos y, tan pronto como nació, ayudó a su madre a traer a su hermano al mundo.

Artemis permaneció virgen, eternamente joven, el tipo de joven feroz, solo disfrutaba de la caza. Como su hermano, está armada con un arco. Lo usa contra los ciervos, a los que persigue, y también contra los humanos.

Es ella quien envía a las mujeres que mueren en el parto el mal que se las lleva. Se atribuyen muertes súbitas a sus flechas, especialmente aquellas que no acompañan a ningún dolor. Ella es vengativa y muchas fueron víctimas de su ira.

Uno de sus primeros actos, junto con su hermano, fue dar muerte a los hijos de Niobé . Mientras Apolo mataba, uno tras otro, a los seis niños, en una cacería, en Citheron.

Artemis mató a las seis niñas que se quedaron en casa. Este acto había sido dictado a las dos divinidades por su amor a su madre, a quien Niobe había insultado. Es nuevamente para defender a Lèto que los dos niños, apenas nacidos, mataron al dragón que vino a atacarlos. Y es nuevamente por ella que atacaron y dieron muerte a Tityos que intentaba violar a Lèto .

Artemis participó en la lucha contra los Gigantes . Su oponente era el gigante Gration , a quien mató con la ayuda de Heracles . También provocó la pérdida de otros dos monstruos, los Aloades . También se le atribuye la muerte del monstruo Bouphagos (el devorador de bueyes), en Arcadia.

Entre las víctimas de Artemisa todavía se encuentra Orión , el cazador de gigantes. El motivo que la llevó a matarlo difiere según las tradiciones: a veces Orión merecía la ira de la diosa por haberla desafiado al disco, y a veces por haber intentado secuestrar a uno de sus compañeros, Opis , a quien ella había traído. de entre los hiperbóreos. Por fin, finalmente, Orión habría intentado violar a Artemisa . Ella le envió un escorpión que lo picó y lo mató.

Otro cazador, Acteón , hijo de Aristeo , también debió su muerte a la ira de Artemisa . También es ella quien está en el origen de la caza de Calydon, que iba a provocar el fin de Meleager el cazador. Es porque Eneas se había olvidado de sacrificar a Artemisa , cuando ofreció los primeros frutos de sus cosechas a todas las divinidades, que envió contra su país un jabalí de tamaño extraordinario.

Finalmente, una de las versiones de la leyenda de Calisto le atribuye la muerte de la joven, a quien mató con una flecha, a petición de Hera , o para castigarla por haberse dejado seducir por Zeus . cuando Calisto se había transformado en oso.

Todas estas leyendas son cuentos de caza, protagonizados por la diosa salvaje, de los bosques y de las montañas, que hace su habitual compañía de bestias.

Un episodio de los trabajos de Hércules cuenta cómo el héroe recibió de Euristeo la orden de traerle el ciervo de los cuernos de oro, dedicado a Artemisa . Hércules , sin querer herir o matar a este animal sagrado, lo persiguió durante todo un año. Al final, cansado, lo mató. Inmediatamente, Artemisa y Apolo se pararon frente a él, exigiendo cuentas. El héroe consigue apaciguarlos echando a Eurystée la responsabilidad de esta caza.Apolo, dios de la luz

El mismo destino trágico aparece en la historia de Ifigenia  : la ira de la diosa ya era vieja contra la familia, pero fue despertada por una palabra infeliz de Agamenón , quien, después de haber matado un ciervo en la caza, en el momento en que esperó, en Aulis, a que el viento favorable soplara contra Troya, gritó: “¡La misma Artemisa no podría haberlo matado de esta manera! “

Artemis entonces envió una calma que inmovilizó a toda la flota; y Tiresias, el adivino, reveló la causa de este percance, agregando que el único remedio era sacrificar a Artemisa Ifigenia , la hija virgen del rey. Pero Artemis no estuvo de acuerdo con este sacrificio. En el último momento, sustituyó por una cierva a la joven, a la que secuestró y transportó a Taurida, como sirvienta del culto que se le rendía en este lejano país (Crimea).

Artemisa fue honrada en todos los países montañosos y salvajes de Grecia: en Arcadia y en el país de Esparta , en Laconia, en la montaña de Taygetos; en Elide, etc.

Su santuario más famoso en el mundo griego era el de Éfeso , donde Artemisa había asimilado a una diosa asiática muy antigua de la fertilidad. Los antiguos ya interpretaron a Artemisa como una personificación de la Luna, que deambula por las montañas. Su hermano Apolo también fue considerado normalmente como la personificación del Sol. Pero es cierto que todos los cultos lunares, y que la diosa había ocupado el lugar, en el panteón helénico, de la Dama de los Fauves revelado por los monumentos religiosos cretenses. También asimiló cultos bárbaros, como el de Tauride, caracterizado por sacrificios humanos.

Era de Artemisa protectora de las Amazonas , como cazadora y guerrera, y como independiente del yugo del hombre.