Centauros

Los centauros son seres monstruosos, mitad hombre y mitad caballo. Tienen el busto de un hombre, y a veces incluso las piernas de un hombre, pero la parte posterior de su cuerpo, desde el busto, es la de un caballo y, al menos en la época clásica, tienen cuatro patas de caballo y dos brazos de hombre. Viven en las montañas y los bosques, comen carne cruda y tienen costumbres muy brutales.

Generalmente, se admitía que los centauros nacían de los amores de Ixion y de una nube, a la que Zeus le había dado la forma de Hera , y que había enviado a Ixion para ver si ésta se atrevía a realizar sus amores. Sin embargo, dos centauros, de carácter diferente a los demás, Quirón y Pholos, tenían un origen diferente.

Quirón nació de los amores de Philyra y Cronos ; Pholos es el hijo de Silenus y una ninfa de fresno (una Meliad). Quirón y Pholos no tienen el carácter salvaje de sus compañeros; son hospitalarios, benéficos, aman a los hombres y no recurren a la violencia.

Los centauros intervienen en varios mitos. Luchan en varias ocasiones contra Heracles . Yendo a cazar el jabalí de Erymanthian, Heracles llegó a Pholos. Este Pholos recibió bien al héroe, le sirvió carnes cocidas, reservándose el derecho de comer solo carnes crudas y, cuando Heracles pidió vino, Pholos respondió que sí tenía una jarra, pero que él no se atrevió a abrirlo, pues pertenecía en común a todos los centauros.

Era un regalo de Dioniso , quien se lo había confiado, recomendándoles que no lo comenzaran hasta que tuvieran a Heracles como invitado. Éste le dice a Pholos que abra el frasco y que no tenga miedo. Pronto el olor a vino atrae a los centauros de la montaña, que vienen, armados de rocas y abetos, a asaltar la cueva. Los dos primeros centauros que se atrevieron a entrar, Anchios y Agrios, son aturdidos con antorchas por Heracles .

En cuanto a los demás, los persiguió con flechas hasta el cabo Malea, donde se refugiaron, cerca de Quirón , que, expulsado de Tesalia por los lapitas, vivía allí. Los centauros se reunieron alrededor de Quirón y Heracles disparó una flecha que atravesó el brazo de uno de ellos, llamado Elatos.

Luego, la flecha hirió a Quirón en la rodilla. Heracles intentó curar la herida que involuntariamente le había hecho al buen centauro, pero nada ayudó; Quirón continuó sufriendo, hasta el punto de que deseaba ser mortal (porque nació inmortal). Prometeo consintió en cargar con la carga de su inmortalidad y Quirón murió.

Quirón el centauro y Aquiles

Los centauros también lucharon contra los lapitas, un pueblo de Tesalia liderado por Pirithoos y su amigo Teseo . Pirithoos había invitado a los centauros a su fiesta de bodas, donde estaban sus padres. Pero los centauros no tenían la costumbre de beber vino y pronto se encontraron borrachos.

Uno de ellos, Eurytos (o Eurytion) intentó violar a Hippodamia, la prometida de Pirithoos . Pronto fue un tumulto general y una gran masacre en ambos lados. Al final, los lapitas ganaron y obligaron a los centauros a abandonar Tesalia.

Uno o más centauros todavía aparecen en las leyendas de secuestros: Euritión intenta secuestrar a Mnésimachè de Heracles , su prometido; luego, Nessos, cruzando el río, intenta violar a Deianira. Y también la leyenda de los centauros Hylaeos y Rhoecos, que intentan violar a la virgen Atalanta.

La leyenda conoce a las centauresas, que son las hembras de los centauros, y viven con ellas en las montañas. En el modelo de los centauros, hay representaciones de otros seres, de naturaleza mixta, por ejemplo , ictiocentauros , mitad humanos y mitad peces.