Deméter Diosa de la agricultura

Deméter pertenece a la segunda generación divina, la de los olímpicos.

Es hija de Cronos y Rhéa, y la segunda hija de la pareja. Es más joven que Hestia y contemporánea de Hera .

Su personalidad, tanto religiosa como mítica, es muy distinta a la de Gaïa., la Tierra concebida como un elemento cosmogónico. Deméter , divinidad de la tierra cultivada, es esencialmente la diosa del trigo.

Sus leyendas se han desarrollado en todas las regiones del mundo helénico donde crece el trigo. Sus lugares elegidos son las llanuras de Eleusis y Sicilia; pero también se encuentran en Creta, Tracia y Peloponeso.

Deméter, tanto en la leyenda como en el culto, está estrechamente unido a su hija Perséfone , y los dos forman una pareja a la que a menudo se hace referencia simplemente como “las Diosas”. 

Las aventuras de Demeter y Perséfone constituyen el mito central de su leyenda, aquel cuya iniciación en los Misterios de Eleusis reveló el profundo significado.

EL RAPTO DE PERSÉFONE

Perséfone es la hija de Zeus y Deméter y, al menos en la leyenda tradicional, la única hija de la diosa. Ella estaba creciendo, feliz, entre las ninfas, en compañía de sus hermanas, las otras hijas de Zeus , Atenea y Artemisa , y le importaba poco el matrimonio, cuando su tío, Hades , se enamoró de ella y, con la ayuda de Zeus , se lo quitó.

El lugar del rapto suele ser el prado de Enna, en Sicilia; pero el Himno homérico a Deméter nombra, bastante vagamente, la llanura de Mysa, un nombre mítico, sin duda casi desprovisto de significado geográfico.

Otras tradiciones lo sitúan a veces en Eleusis, a lo largo del Cephise, a veces en Arcadia, al pie del monte Cyllene, donde se mostró una cueva que pasaba por una de las entradas que conducen al inframundo, a veces en Creta, cerca de Knossos, etc.

Fue cuando la joven estaba recogiendo un narciso (o un lirio), que la tierra se abrió, apareció Hades y arrastró a su prometida al inframundo.

A partir de entonces comenzó para Deméter la búsqueda de su hija, quien lo llevará por todo el mundo conocido.

En el momento de desaparecer en el abismo, Perséfone lanzó un grito. Deméter la escuchó y la angustia se apoderó de su corazón. Ella corre, pero Perséfone no se encuentra por ningún lado. Durante nueve días y nueve noches, sin comer, beber, bañarse o adornarse, la diosa vaga por el mundo con una antorcha encendida en cada mano.

El día diez conoce a Hécate, quien también escuchó el grito, pero no reconoció al secuestrador, cuya cabeza estaba rodeada por las sombras de la Noche. Solo Helios , el Sol, que lo ve todo, puede enseñarle lo que pasó.

Pero, según una tradición local, fue la gente de Hermione , en Argolis, quien le reveló al culpable. Irritada, la diosa decidió no volver al cielo y permanecer en la tierra, abdicando de su función divina hasta que su hija le fuera restituida.

Asumió la apariencia de una anciana y vino a Eleusis. Primero, se sentó en una piedra que desde entonces se ha llamado “Pierre sans Joy”, luego fue al rey Celeos, que luego reinó sobre el país. Había unas ancianas que la invitaron a ocupar su lugar entre ellas, y una, Iambé, la hacía sonreír con sus bromas.

La diosa entonces comenzó a servir a Metanira, la esposa de Celeos, y fue contratada como enfermera. El niño que se le confió fue el pequeño Demófono o, en algunas versiones, el pequeño Triptólemo. La diosa trató de inmortalizarlo, pero no lo logró debido a la intempestiva intervención de Metanira, y, dándose a conocer, le dio a Triptolemo la misión de difundir el cultivo de trigo por todo el mundo.

Otras leyendas mostraban a la diosa cumpliendo la misma función de enfermera del rey de Sición, Plemnaeos. Sin embargo, el exilio voluntario de Deméter hizo que la tierra fuera estéril y el orden del mundo se trastornó. Entonces Zeus ordenó a Hades que entregara a Perséfone .

Pero eso ya no fue posible. La joven había roto el ayuno y comido un grano de granada, durante su estancia en el Inframundo, que la ataba definitivamente. Había que llegar a un compromiso: Deméter volvería a ocupar su lugar en el Olimpo y Perséfone dividiría el año entre el inframundo y su madre.

Es así que, cada primavera, Perséfone se escapa de la estancia subterránea y asciende hacia el cielo, con los primeros brotes emergiendo de los surcos, para volver a excavar entre las sombras en el momento de la siembra.

Pero, mientras ella permanezca separada de Deméter, el suelo permanecerá estéril y es la triste temporada del invierno.

Varios episodios se han relacionado con la búsqueda de Demeter, según leyendas locales. En Sicyone, se atribuyó a la diosa la invención del molino, que ella misma enseñó a los habitantes; en otros lugares, el cultivo de hortalizas, en particular frijoles; o frutas, como la fig.

Casi en todas partes de Grecia se mostraron santuarios de la diosa, y se aseguró que habían sido fundados por anfitriones que una vez la habían alojado: en Argos, un tal Mysio y su esposa Chrysanthis; en Phénée, en Arcadia, Trisaulès y Damithalès, etc.

OTRAS LEYENDAS.

Los amores de Deméter y Poseidón también estuvieron relacionados con la búsqueda de Perséfone . Para escapar de esto, la diosa habría tomado la forma de una yegua; pero en vano, y dio a luz, además del caballo Areion, una niña a la que sólo se conocía con el nombre de ” la Maestra “.

Otra leyenda, ya conocida de la Odisea , es el amor de Deméter e Iasion, quienes le dieron un hijo a la diosa.

Deméter había luchado contra Hefesto por la posesión de Sicilia, con Dionisos por la de Campania (este mito, probablemente reciente, simboliza de manera transparente la riqueza de Campania en vides y trigo).

Los atributos de Demeter son la oreja, el narciso, la amapola; su pájaro es la grulla; su víctima favorita, la cerda. A menudo representamos a la diosa sentada, con antorchas o una serpiente.