Heracles (Hércules)

LOS ORÍGENES DE HÉRCULES

Hércules el semidiós

Hércules o Heracles es un semidiós y héroe famoso por su fuerza, coraje y muchas hazañas legendarias. Hércules es el nombre latinizado del héroe griego Heracles (“la gloria de Hera “).

Primero llamado Alcide (apellido tomado del nombre de su abuelo, Alcée hijo de Perseo ). Era el hijo del dios Zeus ( Ver la genealogía de Zeus ) y de Alemene, esposa del general tebano Anfitryon. Hera , la esposa de Zeus , ebria de celos, estaba decidida a matar a la descendencia de su infiel marido.

Hera  será su peor enemiga a lo largo de su vida. Una leyenda dice, que  Hércules  no es inmortal, Zeus su padre hizo chupar el pecho de su esposa, la diosa Hera , mientras ella dormía. Se decía que era la condición para que el héroe obtuviera la inmortalidad y, cuando se despertó, arrancó al niño ilegítimo de su pecho y un chorro de leche se esparció por el cielo formando “la Vía Láctea”. “en griego: Galaxias.

Otra tradición dice que Atenea, asombrada por el vigor del recién nacido, le pidió a Hera que lo amamantara, pero Hércules tiró tan violentamente que hirió a la diosa que lo arrojó bruscamente lejos de ella.

Por eso, cuando Hércules tenía ocho meses (otros dicen que diez), Hera envió dos serpientes grandes para destruirlo. Ella falló, porque Hércules , aunque era solo un bebé, estranguló a las serpientes.

EL LEÓN DE CITHERON

A la edad de dieciocho años, habiéndose convertido en un hombre joven, mató al león de Citheron con sus propias manos. Este león era una bestia de tal tamaño y ferocidad que causó una devastación considerable en las manadas del rey Thespios, sin que ningún cazador se atreviera a atacarlo.

Para ello, Hércules se trasladó al rey Thespios y cazó durante el día, volviendo a dormir por la noche en el palacio donde, con la bendición del rey que quería niños pequeños, Hércules se unió a las cincuenta hijas del rey, pensando en unir a todas. tardes con lo mismo, tan grande era su fatiga durante el día. Tuvo cincuenta hijos, los Tespias.

Después de cincuenta días de caza, finalmente derrotó al feroz animal.

ERGINOS, REY DE LAS ORQUÍDEAS

Al regresar de la caza de leones de Citheron, cerca de Tebas, se encontró con los enviados del rey de Orcómene, Erginos, quienes acudieron a reclamar el tributo que los tebanos pagaban a los habitantes de Orcómene. Hércules los indignó y les cortó la nariz y las orejas, que ató con una cuerda y les colgó del cuello. Luego les dijo que llevaran este tributo a su amo.

Erginos, indignado, marchó contra Teba pero fue golpeado por Hércules que les impuso un doble tributo del que ellos mismos habían impuesto.

Como recompensa por esta hazaña bélica, el rey de Tebas, Creonte le concedió la mano de su hija mayor, la princesa Megara, de la que tuvo tres (u ocho según las leyendas) hijos.

Pero Hera , siempre despiadada, tan grande era su odio hacia Hércules , le provocó un repentino ataque de locura, durante el cual mató a su esposa e hijos.

Presa del horror y el remordimiento cuando había realizado su acto, Hércules tuvo la tentación de suicidarse, pero cuando fue a pedirle a Pitia (oráculo de Delfos) su penitencia, ella le reveló que podía hacerlo. y tuvo que purificarse de su crimen poniéndose al servicio ya merced de su primo Euristeo, rey de Micenas y le ordenó tomar en adelante el nombre de Heracles : Hércules en latín.

Fue Euristeo quien, a instancias de Hera , imaginó como castigo encomendar a Hércules doce tareas particularmente difíciles, las famosas ” labores de Hércules “.

RESUMEN DE LOS 12 TRABAJOS DE HÉRCULES

  1. El león de Nemea La primera tarea que se le dio a Hércules fue matar al león de Nemea , una feroz bestia que ningún arma podía dañar. Hércules primero aturdió al león con su garrote, luego lo estranguló.
  2. Hidra de Lerna Luego tuvo que matar a Hydra , que vivía en un pantano cerca de Lerna. Este monstruo tenía nueve cabezas, una de las cuales era inmortal, y cuando una de las otras cabezas fue cortada, una nueva cabeza creció en su lugar.
  3. El jabalí de Erymanthian Para superar la tercera prueba, Hércules tuvo que capturar un gran jabalí cuya guarida estaba en el monte Erymanthus.
  4. La cierva de Cerynia La siguiente tarea fue capturar viva a la cierva de Cerynia , con cuernos de oro y pezuñas de bronce, animal sagrado de Artemisa, la diosa de la Caza.
  5. Las aves del lago Estinfalio Con la ayuda de Atenea , Hércules tuvo que ahuyentar a un enorme enjambre de pájaros devoradores de hombres con picos, garras y alas de bronce, que vivían cerca del lago Estinfalia.
  6. Los establos de Augias Luego limpió en un solo día la basura que habían acumulado durante treinta años las miles de cabezas de ganado en las cuadras de Augias . Para ello, desvió el curso de dos ríos y los hizo cruzar los establos.
  7. El toro cretense Para lograr su séptima tarea, Hércules tuvo que traer de vuelta a Euristeo un toro furioso que Poseidón , dios del mar, había enviado para aterrorizar a Creta.
  8. Las yeguas de Diomedes Luego trajo de regreso a Micenas las yeguas devoradoras de hombres de Diomedes , rey de Tracia.
  9. Cinturón de la reina Hipólita, reina de las Amazonas, estaba lista para ayudar a Hércules en su novena misión: devolverle a la hija de Euristeo el cinturón que llevaba alrededor de la cintura. Pero, cuando Hippolyte estaba a punto de darle su cinturón a Hércules , Hera logró hacer creer a las Amazonas que el héroe estaba tratando de secuestrar a su reina. Hércules mató a Hippolyte pensando que ella era la responsable del ataque que estaba sufriendo, y logró escapar de ellos tomando el cinturón.
  10. Los bueyes de Géryon Más tarde, cuando se dirigía a la isla de Erythia para apoderarse de los bueyes del monstruo de tres cabezas Gerión , Hércules plantó dos grandes rocas verticales (las rocas de Gibraltar y Ceuta, a ambos lados del estrecho). de Gibraltar) en conmemoración de su viaje.
  11. Las manzanas de oro del jardín de las Hespérides Tan pronto como hubo traído los bueyes, fue enviado a buscar las manzanas doradas de las Hespérides . Hércules , sin saber dónde estaban las manzanas, quizás pidió ayuda a Atlas , el padre de las Hespérides . Atlas accedió a ayudarlo, con la condición de que Hércules en su lugar apoyara al mundo sobre sus hombros, mientras él, Atlas, iba a buscar las manzanas. El anciano tenía pocas ganas de recuperar su carga después, pero Hércules lo engañó para que la devolviera.
  12. Cerberus, el guardián del inframundo El duodécimo trabajo de Hércules , y el más difícil, fue traer a Cerberus, el perro de tres cabezas de regreso del inframundo . Hades , dios de los muertos, le dio permiso a Hércules para llevarse a la bestia, si lo lograba sin usar ningún arma. Hércules capturó a Cerberus , lo llevó a Micenas y luego lo devolvió al Hades.

LA MUERTE DEL HÉROE

Hércules arroja a Lichas al mar

Después de estos doce trabajos, Hércules continuó sus hazañas, algunas de las cuales son muy famosas. La leyenda dice que se casó con Deianira, se ganó a su rival Antée, hijo de Poseidón .

Un día, el centauro Nessos atacó a Deianira para violarla: Hércules lo hirió con una de las flechas envenenadas por la sangre de la Hidra. Desafortunadamente, el centauro moribundo aconsejó a Deianira que tomara un poco de esta sangre: era, le dijo, una poderosa poción de amor. En realidad, era un veneno.

Deianira lo guardó preciosamente y, cuando creyó que Hércules se había enamorado de la princesa Iole, hizo que Lichas usara para su esposo una túnica que ella había empapado en esta sangre. Apenas se lo había puesto, Hércules sintió el ardor del veneno; cada vez que intentaba quitárselo. Pensando en la traición de Lichas, lo agarró por el pie, lo hizo girar y lo arrojó al mar de Evia.

Se arrancaba trozos de piel, pero el dolor era tan intenso que prefirió acabar con él arrojándose a las llamas de una pira funeraria. Después de su muerte, los dioses prevalecieron sobre el Olimpo y le dieron por esposa a Hebe , la diosa de la Juventud.

Los griegos adoraban a Hércules como dios y como héroe mortal. Se le suele representar como un hombre musculoso, de complexión fuerte, vestido con piel de león y portando un garrote.